Brote de sarampión: cómo protegerse de los casos de sarampión

Por: Staff de Women's Care Florida

El sarampión es causado por un virus altamente contagioso que se transmite a través de partículas respiratorias al toser y estornudar. Las gotas que quedan después de toser o estornudar pueden infectar a alguien hasta dos horas después de que la persona infectada abandona la habitación. Los síntomas generalmente comienzan de siete a 14 días después de la exposición. Recientemente, ocurrió un brote de sarampión en los Estados Unidos debido a que personas no vacunadas lo contrajeron. Aprenda a protegerse de los casos de sarampión.

¿Por qué estamos hablando de sarampión ahora?

Estados Unidos consideró que los casos de sarampión se eliminaron desde el año 2000, pero seguimos viendo un brote de sarampión cada año. Sin embargo, no se produjeron infecciones en los EE. UU. Prácticamente todos los casos notificados en los EE. UU. En los últimos 20 años ocurrieron en visitantes extranjeros o estadounidenses que contrajeron la enfermedad mientras visitaban un país extranjero. Casi todos los casos de sarampión han sido de personas no vacunadas.

A principios de mayo de 2019, se habían identificado más de 800 casos de sarampión en los EE. UU. En 23 estados, el número más alto de casos en un solo año desde 1994. Algunas de las áreas de brote de sarampión más afectadas tienen un turismo internacional significativo, incluso el noreste y la costa oeste. Florida tiene cuatro condados de alto riesgo: Broward, Miami-Dade, Orange y Hillsborough.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

El sarampión es más conocido por una erupción de manchas rojas que comienza en la cabeza. Funciona a lo largo del torso y luego a los brazos y piernas. Las personas infectadas pueden transmitir el sarampión cuatro días antes de que aparezca la erupción y hasta cuatro días después de que aparezca la erupción. Otros síntomas incluyen fiebre alta, tos, secreción nasal y ojos rojos y llorosos. Estos síntomas pueden progresar y provocar neumonía (uno de cada 20 casos), una infección cerebral llamada encefalitis (uno de cada 1,000 casos) o sordera (poco común). Las personas con un sistema inmunológico comprometido tienen un riesgo mucho mayor de complicaciones. Estos incluyen a los que están en diálisis o en quimioterapia, ya que su sistema inmunológico débil no puede combatir bien la infección.

La infección puede tener efectos devastadores en niños y mujeres embarazadas. El sarampión puede causar la muerte en aproximadamente 1 a 2 de cada 1,000 niños con la infección. Las mujeres embarazadas pueden tener un aborto espontáneo, un mortinato o un parto prematuro. Además, pueden dar a luz bebés de bajo peso al nacer.

En general, hasta una de cada cuatro personas con sarampión puede enfermarse lo suficiente como para requerir hospitalización. Las mujeres embarazadas con sarampión tienen más probabilidades de necesitar hospitalización que otros sectores de la población.

Cómo protegerse del sarampión

Podemos prevenir contraer sarampión con el Vacuna MMR. Esta vacuna también puede combatir las paperas y la rubéola antes de la exposición. También, una vacuna llamada MMRV agrega protección contra la varicela o la varicela. Debido a la alta contractilidad del sarampión, una persona expuesta y no vacunada puede contactarse fácilmente con la enfermedad.

Además, no existe ningún antibiótico para ayudar al sarampión, lo que hace que la vacuna sea especialmente importante. El tratamiento incluye cuidados de apoyo, como descanso y líquidos para las personas infectadas que pueden manejar en casa. Algunas personas que se enferman gravemente pueden requerir líquidos por vía intravenosa e incluso ventiladores.

¿Cuándo debo vacunarme?

Los niños deben vacunarse dos veces, comenzando con la primera dosis entre los 12 y 15 meses y la segunda dosis entre los 4 y 6 años. Si planea viajar al extranjero con un bebé menor de un año, los CDC recomiendan una sola dosis de MMR para bebés de seis a 11 meses. Los niños menores de seis meses generalmente no están vacunados y pueden beneficiarse de los anticuerpos de su madre que circularon en su sistema mientras ella estaba embarazada del bebé, siempre que la madre haya sido vacunada antes del embarazo. Tenga mucho cuidado cuando viaje con un bebé no vacunado a áreas donde se han informado casos de sarampión. Dos dosis de vacuna brindan una tasa de protección del 97 por ciento contra un brote de sarampión.

¿Qué puedo hacer si no estoy seguro de estar vacunado?

Si nació antes de 1957, no necesita vacunarse. El sarampión era tan frecuente en ese período que es muy probable que usted sea inmune. La vacuna contra el sarampión estuvo disponible por primera vez en 1963. Si nació después de 1957 y no está seguro de haber sido vacunado, un simple análisis de sangre puede indicarle si tiene inmunidad. Si no es inmune y está en edad universitaria, se recomienda el curso de dos dosis de vacunas. Las dos dosis deben estar separadas por al menos un mes. Si tiene entre 20 y 60 años, es posible que su inmunidad haya disminuido y debe considerar el análisis de sangre o una dosis única de refuerzo de MMR. Los trabajadores de la salud deben considerar el tratamiento completo de dos dosis si no son inmunes mediante un análisis de sangre.

¿Se pueden vacunar las mujeres embarazadas?

Los expertos consideran que la MMR es una vacuna viva. Esto significa que representa una dosis diluida de una vacuna viva. Por eso, los médicos no recomiendan una dosis durante el embarazo. Existen informes de mujeres que recibieron la vacuna por accidente durante el embarazo en los que no se han observado informes de malos resultados para la madre o el bebé.

Sin embargo, si tiene planes de quedar embarazada, hágase un análisis de sangre de inmunidad contra el sarampión antes de la concepción. Si no es inmune, puede recibir la vacuna MMR. Además, planee esperar al menos cuatro semanas después de la vacunación antes de intentar concebir. Durante el embarazo, si recibe una prueba sin inmunidad, vacúnese después del parto. Aún puede amamantar después de la vacuna.

Contraer sarampión durante el embarazo

Si una mujer embarazada contrae sarampión o se sospecha que no tiene inmunidad, debe consultar a su proveedor para recibir tratamiento médico especializado. La inmunoglobulina contra el sarampión se puede administrar por vía intravenosa dentro de los seis días posteriores a la exposición para disminuir el riesgo de infección. Si usted tiene preguntas adicionales sobre la vacuna MMR, asegúrate de pregunte a su proveedor de Women's Care Florida.

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